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23 février 2016

Aide-mémoire

Reconnaître les signes et les symptômes d’une crise cardiaque

Cet article fait partie du Dossier spécial Crise cardiaque.

Une crise cardiaque se produit le plus souvent lorsqu’une artère coronaire (une artère du cœur), dans laquelle s’est accumulée des plaques de cholestérol, est bloquée par un caillot sanguin. Le cœur est alors privé d’oxygène, ce qui entraîne la nécrose (mort) d’une partie du muscle cardiaque.

Il faut agir sans tarder puisque la moitié des décès dus à une crise cardiaque surviennent dans les 2 heures suivant les premiers signes avant-coureurs. En reconnaissant ces signes rapidement, vous augmentez vos chances de survies. Ils sont parfois assez clairs:

  • Une douleur vive au centre du thorax ou une pression au niveau du sternum. Les gens disent parfois avoir l’impression qu’un éléphant s’est assis sur leur poitrine;
  • Une douleur à la poitrine peut s’accompagner d’une sensation de serrement, de brûlure;
  • Une douleur irradiant la mâchoire, les épaules, les bras (particulièrement le bras gauche) et dans le dos entre les omoplates.

Les symptômes s’aggravent généralement lors d’un effort physique. Mais, parfois, les signes peuvent être plus subtils :

  • Essoufflement ou difficulté à respirer;
  • Nausées avec ou sans vomissement;
  • Fatigue inhabituelle;
  • Étourdissements;
  • Palpitations;
  • Pâleur;
  • Sueurs froides.

Sachez que les femmes ont tendance à ressentir un malaise plutôt qu’une douleur vive à la poitrine. Par contre, des symptômes moins prononcés qu’une douleur à la poitrine ne signifient pas que la crise cardiaque est moins grave. Marie-Claude a fait une crise cardiaque il y a quelques mois. Découvrez quels ont été ses symptômes en cliquant ici.

Si vous pensez faire une crise cardiaque, composez le 9-1-1 pour obtenir de l’aide immédiatement. Aux urgences, quelques tests permettront de savoir si le cœur est responsable de vos malaises.
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